Jueves
23/11/2017
UCN y Oceana encuentran los restos del “Titanic” chileno frente a las costas de La Higuera
El hallazgo abre además un enorme abanico de posibilidades de investigación, en ámbitos que van desde la arqueología submarina a la antropología, historia e incluso química y biología marina (Mundo Acuícola).
10/11/2017


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UCN y Oceana encuentran los restos del “Titanic” chileno frente a las costas de La Higuera

Luego de varios años de búsqueda, finalmente el grupo de exploradores que se encontraba tras los restos del buque Itata, también conocido como el “Titanic” chileno, encontró el afamado vapor que hace 95 años, en una feroz tormenta, se hundió con más de 400 personas a bordo frente a las costas de La Higuera, en la región de Coquimbo.

Hace algunas semanas, el grupo de investigadores de la Universidad Católica del Norte (UCN) y el director de Ciencias de Oceana, Matthias Gorny, experto en el manejo del ROV (Remotely Operated Vehicle), habían localizado el punto de hundimiento, pero sin dar con los restos del barco. La historia cambió solo unos días después, cuando a 200 metros de profundidad las imágenes que arrojaba el robot submarino confirmaban que la expedición se encontraba sobre parte de la embarcación.

“Podríamos asegurar que para Chile el hallazgo del Itata es el más importante en materia de patrimonio subacuático. Han sido años de investigación y búsqueda, por lo que es un gran logro haber concretado este trabajo. Lo que sigue es lanzar nuestro documental, terminar de tramitar los permisos de monumentos nacionales para hacer el levantamiento arqueológico, y buscar el financiamiento para la realización de nuestra película de ficción”, comentó Carlos Cortés, cineasta y biólogo marino de la UCN, y una de las personas que encabezó la expedición.

Por su parte, Javier Sellanes, secretario de Investigación de la Facultad de Ciencias del Mar de la UCN, dependencia que en los próximos meses recibirá un ROV que permitirá continuar pesquisando el naufragio, señaló que el hallazgo abre además un enorme abanico de posibilidades de investigación, en ámbitos que van desde la arqueología submarina a la antropología, historia e incluso química y biología marina. “Todo esto se continuará realizando con los correspondientes permisos y el debido respeto tanto a quienes perdieron su vida en este trágico suceso como a sus familiares”, agregó.

Fue hace siete años que Cortés junto al productor audiovisual Ricardo Bordones dieron inicio a esta investigación. “Primero reeditamos un libro de uno de los náufragos del Itata, y con el tiempo fuimos recabando más antecedentes, y pudimos sumar el apoyo de la UCN, la Armada de Chile, la ONG Oceana, el Consejo de la Cultura, la municipalidad de la Higuera, las empresas Sacyr y TPC, apoyos fundamentales para la materialización de los objetivos de investigación planteados”, señaló Bordones.

Dar con el Itata era crucial para cerrar esta historia, y fue así que Oceana se sumó a los trabajos exploratorios. Se sabía que el vapor se encontraba entre Punta de Choros y Caleta Chungungo, una zona que la ONG de conservación marina conoce muy bien.

“En Oceana hemos realizado varias expediciones científicas frente a las costas de La Higuera debido a la importancia ambiental de este lugar. Por ello, quisimos colaborar en la búsqueda del Itata, aprovechando la tecnología con la que contamos, y gracias a las imágenes de nuestro robot submarino, pudimos confirmar que lo que estaba ahí eran los restos del barco”, señaló Matthias Gorny, director de Ciencias de Oceana Chile.

El hallazgo del Itata, por otra parte, suma nuevos atractivos turísticos para una región reconocida mundialmente por su riqueza natural. El barco se encuentra hundido frente a una de las zonas más visitadas en la región de Coquimbo, en las cercanías de la Reserva Nacional Pingüino de Humboldt, un lugar privilegiado para el avistamiento de cetáceos y aves marinas.

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